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Screen Time: Authority, Education, and Trust

Screen Time: Authority, Education, and Trust


English follows Japanese

私の子どもたちは、毎日、長時間スクリーンの前で過ごしています。ソーシャルメディアを使ったり、オンラインゲームをしたり、最新のテレビ番組をチェックしないと、友だちができないと言うのです。どうしたらいいのでしょうか?

スクリーンタイムは長くなればなるほど、子どもの精神的・社会的発達に悪影響を及ぼし、睡眠不足の原因にもなり得るという研究結果があります。一方で、デジタルリテラシーは21世紀を切り開く鍵であり、生き抜く上で必要不可欠なものとなりました。最新のゲームや人気のテレビ番組を知らないと、子どもの社交性や友達づくりに影響することもあります。この難問の解決に向けて舵を取るには、信頼という綱の上で、権限と教育のバランスをとることが重要です。

2〜3歳児にスクリーンタイムの責任を持たせることはできませんし、ティーンエイジャーに管理を任せっきりにしてしまうとどうなるかは、簡単に想像することができます。そこで、まずは子どもの年齢に適したルールを設定します。幼いうちは内容や時間をより具体的に(夕食前に『Paw Patrol』を30分見る、土曜日のゲームは2時間までなど)、その後は子どもの知能面・社会面の成長に合わせてルールを徐々に緩め、シンプルにしていきます。そうすることにより、子どもが自分自身で時間やニーズを管理する習慣を身につけ、自律性を育てるのです。

これを実行する上で、忘れてはならないことが2つあります。1つ目は、子どもにルールを破る余地をあげることです。自分の行動は自分でコントロールするものであり、行動の1つ1つに責任が生じるということを発見する機会を与えるためです。それは同時に「私はあなたを信頼しています」というメッセージにもなります。しかし、もしルールが頻繁に破られるようであれば、話し合いが必要です(正直に話し合い、お互いの考えを明確にできれば、ルールをより厳しくしても問題ありません)。そして2つ目は、ルールを設定したり、調整したりするときに、子どもたちが自ら発言し、参加できるようにすることです。そうすれば、子どもはそのルールをより忠実に守るようになり、たとえ守れなかった場合でも嘘をつかなくなるでしょう。

コンテンツの管理に関しては、少しばかり茨の道となります。最近では、携帯電話、ゲーム機、メディアストリーミングサービスなどにペアレントコントロール機能が搭載され、子どもの活動を見守ることができます。しかしこれは、子どもの安全が約束されたわけではなく、自分たちはなにもしなくていいということではありません。見守り機能や、GPS追跡を使う場合は、隠さずに子どもに知らせましょう。子どもが誠実であることを望むのであれば、私たちが子どもに対して誠実でなければなりません。信頼は一方通行では成り立たないからです。

デジタル・シティズンシップや、メディアが有益か有害かを見分ける能力は、何にも代えがたいものです。私たち親が、暴力、ネットいじめ、インターネットの誘惑といった難しいテーマについて、子どもと真剣に話し合わなければ、見ず知らずの他人が言葉巧みに子どもの興味をひき、危険な方向へと誘導するかもしれません。単に危険に近づくなと言うのではなく、なぜそれが有害なのか、健康や社会生活にどう影響するのか、ひいては周りの人たちにどう影響するのかを説明しましょう。ただやみくもにスクリーンタイムを禁止するのではなく、子どもが十分な年齢であれば研究結果を見せたり、まだ幼いのであれば、より簡単な言葉で説明するなどして、インターネットの世界とその中毒が脳や体に及ぼす、長期にわたる負の影響を理解してもらう必要があるのです。

デジタル環境が大きく変化している今、現代の子育てにおけるチャレンジを乗り越えるには、私たちの親世代と同じことをやっていてはいけません。ペアレントコントロール機能は、責任感や分別のある人間になる方法は教えてくれません。これからも変わらず子どもたちを愛し、思いやり、そして寄り添って、この変わり続ける不確かな時代の難局を、一緒に乗り越えていきましょう。



My kids spend too much time in front of screens every day. I ask them to stop, but they tell me that they won’t have friends if they don’t use social media, play online games, and stay up to date with the latest TV shows. What can I do?

Research shows that prolonged exposure to screens is detrimental to the mental and social development of children, as well as one of the reasons for their declining sleep times. At the same time, digital literacy is the key to unlocking the 21st century, and lacking it would be almost as disabling as illiteracy proper. Also, not knowing the latest games or hit TV shows can impact a child's ability to socialize and make friends. Navigating this conundrum is a balancing act that requires us to juggle authority and education, all the while walking the tightrope of trust.

We cannot expect a two- or three-year-old to responsibly regulate his or her screen time without strong parental guidance, but if we employed the same top-down approach with a teenager, it would be easy to imagine the ensuing crisis. The very important first step, then, consists in setting some age-appropriate rules: the younger the child, the more specific the rules need to be in terms of content and duration (e.g. “30 minutes of Paw Patrol before dinner;” “Maximum two hours of video games on Saturdays.”) The rest of the work is the gradual adjustment of those rules as the child grows and develops intellectually and socially. This adjustment usually involves the simplification and loosening of the rules to give the child more autonomy over the management of his or her time and needs (e.g. “An hour of screen time per hour of reading;” “Video games only on weekends.”)

There are two things that we must not forget, though, as we go about setting, adjusting, and enforcing these rules. Number one: Children must be afforded chances to break the rules. Allow your children to discover on their own that they are in control, and therefore responsible, for their actions. This should also send an important message: "I trust you." If rules are consistently broken, then action needs to be taken (tightening the rules and enforcing them more strictly are fine, as long as they are accompanied by honest chats and clear information). Number two: Children must be allowed to take part in the process of coming up with and adjusting the rules. If they have a say in the matter, chances are they will follow the rules more closely, and they won’t lie when they break them.

When it comes to content, though, things get a little bit thornier. Nowadays, cellphones, game consoles, media streaming services, etc., feature parental controls that allow us to keep an eye on our kids’ virtual activities. However, these features should not lull us into lowering our guard and making us believe that our kids are safe and our job done. When using these kinds of features (and others such as GPS tracking), we should always be open about it and let our kids know. Trust is a two-way street, and it is up to us to model it if we expect them to be honest with us. Still, nothing can replace digital citizenship and the ability to discern entertaining media from the harmful kinds. If we, parents, don’t have earnest talks with our kids about violence, cyberbullying, and the lures of the internet at large, then other people will introduce them to these, possibly on their terms and to suit their own interests.

We must address these tough topics in very realistic terms, not simply telling kids to stay away, but explaining why they are so toxic, how they can affect their health and social lives, and how they impact those of other people, too. Instead of turning ourselves into screen-banning villains, we need to direct our kids to the research, if they are old enough, or to translate it into simpler terms, if they’re younger, to help them understand the negative, potentially long-lasting effects of the online world and an addiction to it on the brain and the rest of the body.

When dealing with this present-day challenge, we have a blessing and a curse in the fact that we cannot simply repeat what our parents have done with us given that the digital landscape has changed so drastically. Parental controls can’t show kids how to become responsible and discerning individuals, so what we have left is to do what we have always done: love them, care about them, and be there with them as we all brave the challenges of these uncertain times.

Author
Gregorio Rabuñal
Gregorio Rabuñal

帰国子女アカデミー Head of Elementary Program